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Veja, la marca de zapatillas ecológica que cambia las reglas del juego

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Uno de los casos  de sustentabilidad e innovación más interesantes de los últimos años es la marca de zapatillas Veja, las que son usadas tanto por Kate Middleton como por Meghan Markle, uniendo a dos miembros de la monarquía británica que al parecer no se pasan, y siendo el ítem más cool que se puede poseer en la actualidad.

Creada por dos franceses y confeccionadas en Brasil, la firma es un ejemplo de cómo hacerse un nombre sin hacer demasiado ruido. Ellos no hacen publicidad, no producen en plantas en donde se abusa de los trabajadores y no transan en su ética. De esta forma hoy lideran el mercado de zapatillas ecológicas a partir del ejemplo, siendo los tres pilares de Veja el diseño, el minimalismo y la transparencia. El objetivo de la marca es crear una diferencia económica, ecológica y social usando tecnología punta y un diseño al margen de lo establecido.

¿Hacer publicidad? Mejor deja que el producto hable

Quienes hemos tenido la posibilidad de visitar las oficinas centrales de Nike rápidamente nos damos cuenta que es más una empresa de marketing que de productos deportivos. En el lado opuesto está Veja (“mira”, en portugués), la que cambió las reglas del juego sin tener que transar su consciencia ética y sus credenciales ecológicas, a la vez que están ganando bastante dinero.

Desde sus inicios en 2004, los dos fundadores de Veja, Sebástien Koop y Ghislain Morillion —quienes son amigos desde los 14 años—, decidieron no invertir un solo peso en anuncios para destinar ese dinero para que cada uno de los trabajadores de la firma cobrara un sueldo digno, ya estuvieran en el Amazonas, Porto Alegre (donde se fabrican) o en París.

Más que patrocinar a grandes atletas o futbolistas o hacer campañas publicitarias en Time Square o colapsando las redes sociales, han logrado la preciada relevancia trabajando con materiales provenientes de fibras de botellas plásticas recicladas, caucho “salvaje” del Amazonas y otros productos amigables con el medio ambiente.

Los fundadores de Veja.

Sostenibilidad radical

En solo unos pocos años ya cuentan con 712 mil seguidores en Instagram que veneran sus líneas de calzado casual y deportivo, pero también se sienten atraídas porque se relacionan con una marca que prioriza la ecoagricultura y el comercio justo.

Las zapatillas Veja tienen su origen en el estado brasileño de Ceará, en donde cerca de 320 familias cultivan distintas especies y alimentos sin usar productos químicos o plaguicidas, de esta forma la tierra no se hace frágil como ocurre con los monocultivos. Además, Veja paga la producción con antelación, de esta manera si hay un año de sequía, por ejemplo, y la cosecha de algodón no ha sido suficiente como para proveer los materiales que se necesitan, los productores son igualmente pagados. Cuando la sequía azota más de la cuenta, usan algodón reciclado.

Los desafíos ecológicos y éticos autoimpuestos por la propia compañía hacen que un puedan crecer a gran escala, sino de manera orgánica para respetar el medio ambiente y a los productores que trabajan cada día para ellos. Sin embargo, no lo ven como una restricción, sino como un desafío. Gracias a estas limitaciones han descubierto nuevas tecnologías como B-Mesh o la piel Tilapia.

2050 ¡No! Todo es ahora

Aunque Sébastien Kopp y François Morillion dicen que “no es nuestro objetivo principal influenciar en el debate, sino que solo queremos establecer un ejemplo”, el modelo de Veja se funda en un camino ético que recorre cada parte de su negocio. Desde la producción hasta el uso de energía de su sede central, la que está conectada a una cooperativa de electricidad limpia en lugar del sistema galo de energía nuclear.

En Brasil trabajan con colectivos de productores, en la fábrica de Porto Alegre pagan sueldos sobre la media, y en Europa el bodegaje y distribución se hace con Ateliers Sans Frontières, una organización que rehabilita a exdelincuentes y adictos que les ha costado reinsertarse en el mercado laboral. Según Klopp, “ellos son mejores que Fedex o UPS”.

Aunque se denominan “un proyecto”, Veja más parece una máquina bien aceitada en donde todo está pensado hasta el mínimo detalle.

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